Emily Osei: ‘Leer een man vissen en hij heeft eten voor heel zijn leven’

Emily2

‘‘Je ziet de jongeren langzaam kleine overwinningen behalen, veranderen en opbloeien’

Emily Osei groeide op in Amsterdam Noord en kwam bijna elke dag in het buurthuis. Deze plek was haar houvast en uitlaatklep. Nu is ze nog steeds elke dag in het buurthuis te vinden, maar dan in de Rivierenbuurt én vanuit een andere rol. Als Jongerenwerker bij Combiwel helpt ze jongeren om de juiste keuzes te maken. Emily vertelt over een laagdrempelige manier van coachen, de kleine overwinningen die jongeren boeken en wat haar werk voor haar betekent.

Creatief bezig zijn

Tot haar 24ste was Emily kind aan huis in haar plaatselijke buurthuis. ‘Ik mocht er van mijn ouders alleen naartoe als het goed ging op school, dus daar zorgde ik wel voor’, grapt ze. ‘Het buurthuis organiseerde onder andere leuke activiteiten. We gingen bijvoorbeeld samen op kamp. Ook bezochten we wel eens een pretpark, een concept wat voor mijn ouders - die als eerste generatie in Nederland kwamen wonen - volledig nieuw was.’

‘Daarnaast kon ik in het buurthuis echt mijn creativiteit kwijt. Hier heb ik mijn liefde voor het dj-vak bijvoorbeeld ontdekt. Iets waar ik me naast mijn werk als Jongerenwerker nog steeds mee bezig houd. Ik draai op verschillende feesten, ook wel eens in het buitenland. Echt geweldig om te doen.’

Kleine overwinningen

Emily kent het jongerenwerk dus van beide kanten. ‘Dat wat het buurthuis voor mij heeft betekend, gun ik ook andere jongeren. In mijn rol heb ik nu de kans om anderen te helpen, daar haal ik heel veel voldoening uit.’

‘Combiwel Jongerenwerk richt zich op jongeren tussen de 10 en 23 jaar’, vervolgt ze. ‘We organiseren activiteiten voor de jongeren, zorgen voor een stukje vrijetijdbesteding en coachen ze. Ik neem zelf de jeugd van 13 t/m 16 jaar onder mijn hoede.’

‘Waar de jongeren exact behoefte aan hebben, verschilt per persoon. Sommigen zijn eenzaam, anderen hebben bijvoorbeeld hulp nodig bij meer praktische zaken als het aanvragen van studiefinanciering of het vinden van een stageplek. Wat het ook is, wij zijn er om ze te helpen. En het mooie is: je ziet ze langzaam kleine overwinningen behalen, veranderen en opbloeien.’

Laagdrempelige coaching

Die overwinningen behalen de jongeren niet door dingen voor ze uit handen te nemen. ‘Je moet ze juist meenemen in het proces’, legt Emily uit. ‘Het is net als het spreekwoord: “Geef een man een vis en hij heeft eten voor één dag. Leer een man vissen en hij heeft eten voor heel zijn leven.” Als je ze de juiste handvatten geeft, dan hebben ze daar hun hele leven wat aan.’

De activiteiten die Emily en haar team organiseren, helpen om de jongeren op een laagdrempelige manier te coachen. ‘Ik heb zelf iets met muziek en geef daarom regelmatig dj-workshops. Ik luister vaak naar de teksten van jongeren als zij mij hun nieuwe tracks laten horen. Hier klinkt soms echt de pijn in door. Dat is voor mij hét moment om het gesprek aan te gaan. En dat voelt in zo’n setting een stuk minder zwaar dan als je er speciaal voor gaat zitten. De vibe in de studio is anders, er staat geen druk op.’

Als jongerenwerker kun je vrij vroeg problemen signaleren. ‘Op school met klassen van zeker 30 kinderen valt het niet meteen op als iemand binnenkomt zonder jas of met een kapotte schoen’, vertelt Emily. ‘Wij zien dat soort dingen sneller en kunnen jongeren als dat nodig is doorverwijzen naar een hulpverlener. Het buurthuis is geen school, maar wel een 2e belangrijke plek waar jongeren worden gevormd en veilig op kunnen groeien. Een plek waar je mensen kunt vertrouwen én waar je volledig jezelf mag zijn.’

Diverse activiteiten

In het buurthuis worden diverse onderwerpen behandeld. Emily: ‘Denk aan armoede, eenzaamheid, sociale vaardigheden en LHBTIQ+. Maar ook: wat vinden we van drillmuziek en hoe gaan we daarmee om? Daarnaast organiseren we bijvoorbeeld werkmarkten, waarbij we verschillende bedrijven uitnodigen en jongeren zich kunnen oriënteren op een leuke baan’.

Jongeren organiseren ook mooie activiteiten op eigen initiatief. ‘Zo hebben we bijvoorbeeld het 4/5-meicomité’, vertelt Emily. ‘Jongeren in dit comité bezoeken monumenten en leggen hier kransen tijdens dodenherdenking. Ook hebben we een debatteam – ATAC – dat tijdens speciale avonden in gesprek gaat met professionals. Bijvoorbeeld over hoe er gekeken wordt naar mbo’ers ten opzichte van hbo’ers. Zijn dit wel volwaardige studenten? De jongeren nemen de debatten echt serieus, heel mooi om te zien.’

Emily werkt nu 2 jaar als Jongerenwerker bij Combiwel en ze zit helemaal op haar plek. ‘Bij Combiwel geloven en vertrouwen we op onze eigen kracht en zoeken we zelf naar nieuwe leerwegen’, zegt ze. ‘Zijn die wegen van toegevoegde waarde voor het proces? Dan is daar binnen Combiwel altijd oor naar. Elk team heeft die vrijheid in zijn werk en dat is voor ons allemaal heel prettig.’

Meer weten?

Meer weten over hoe het is om bij Combiwel Buurtwerk te werken? Lees andere verhalen op onze blogpagina of kijk naar de video's van de collega’s van Montse op deze werkenbij-website.

Scroll naar top